island is the exotic element of the Festival.

The Adelaide Advertiser



Cup runneth over…
Fascinatingly out of step were another new group, island, whose three string players are highly credentialed period instrument specialists (Violist Galina Zinchenko for example has performed with the likes of La Petite Band, Le Concert des Nations and Concerto Vocale). With bassoonist Jane Gower in works by Mozart, Devienne and Danzi, it was like watching four people engaged in a conversation around the table: the way they shared and passed themes to each other was delightfully individual and impromptu – exactly in spirit with the music’s conversational character and wit. Nowhere was heard that smoothed-out sameness that other ensembles seem to strive for. The Langmiel Church audience seemed thoroughly taken with the lively freshness of their approach – I certainly was.

Michael Morley, November 2001, The Adelaide Review.

Waar veel kamermuziekensembles zich vastbijten in de platgetreden paden van de ‘grote klassiekers’ zoekt dit gezelschap het vooral in onbekende, maar zeker niet onbeminde partituren. De klank van het ensemble is ragfijn, inherent in de oude instrumenten waarop ze spelen. De toon van de barokfagot is zacht, versluierd, maar dankzij het dynamische spel van Jane Gower zeer boventoonrijk… Op deze manier gespeeld, met flair en natuurlijk inleveringsvermogen, kon het publiek, dat zorgde voor een volle kerk, er niet genoeg van krijgen. Muziek op een feminiene manier gebracht, respectvol en charmant.
Dick Idema, Zwolse Courant
(“Whereas many chamber music ensembles keep ploughing the same fields of the “great classics”, this one digs into mostly unfamiliar, but certainly no less worthy scores. The group’s sound is like finely-spun silk, due to the old instruments they play. The tone of the classical bassoon is mellow and veiled, but owing to Jane Gower’s dynamic playing very rich in overtones…Played in this manner, with flair and natural conviction of delivery, the public that packed out the church couldn’t get enough of it. Music conveyed in a feminine manner, respectful as well as charming.”)

One could admire the technical skills of the bassoonist, in particular, and the way she and the other performers negotiated the difficulties of scores by Mozart and Devienne on their version of period instruments.
Adelaide Review, October 2001

Le basson joue plus un rôle de continuo, mais lorsque Jane Gower s’en émancipe, elle développe un des sons les plus nourris, les plus volontaires, qu’il nous ait été donné d’entendre sur cet instrument. 
Serge Gregory, Répertoire, Juin/Août 2001
(“Usually the bassoon plays a continuo role, but as soon as Jane Gower frees it from this, she develops one of the richest and most generous sounds that we have been priveleged to hear from this instrument. “)

Een prachtige combinatie, omdat de diepe fagot body geeft aan de klank, en door zijn eigen wat keel-achtig geluid een bijzondere kleuring geeft aan het geheel…Een stralende presto met daarin een glansrol voor de fagottiste: razendsnelle riedels, en een warme toon die op dat moment de body van de muziek vormde.
Harry van Geesink, Baarn                                 

(“A brilliant combination, because the deep bassoon gives body to the sound, and its somewhat throatily vocal quality gives a special colour to the whole…a sparkling presto with a star role for the bassoonist: breathtakingly fast passage work, and a warm tone that at that moment was the foundation of the music.”) 

Het concertje van island was een van de hoogtepunten van het Festival [voor Oude Muziek, Utrecht]. Danzi was geweldig en de flitsend gespeelde Krommer een juweeltje. Zulk perfect samenspel is heerlijk om mee te maken en daarbij is de duidelijke speelvreugde een lust om te zien en ook erg aanstekelijk. Na afloop ging ik ook blij en gelukkig naar huis.
T.Beekman, Tijdschrift voor Oude Muziek, October, 2004
(island’s concert was one of the highlights of the Festival [of Old Music, Utrecht]. Danzi was fabulous, and the sparklingly played Krommer a real gem. It is a delight to experience such perfect ensemble playing, and to see such overt joy in playing together is a pleasure and most infectious. Afterwards I also went home happy and content.)

Virtuosos appeal to Vintage Tastes.
…Intriguingly different were «island», a gut-strung trio and bassoon ensemble made up of respected 18th-century specialists: they gave works by Mozart, Devienne and Danzi a fresh conversational character, each instrument adding wonderful sparkle to the music’s dialogue.
Graham Strahle, The Australian

CD Reviews:

Francois Devienne
Franz Danzi
Franz Krommer
Anton Reicha